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故事的开始

2018-11-06 09:12:07

我曾是sofanatics 的CTO(首席技术官),sofanatics 曾被视为欧洲的创业企业,但是我们还是没能将其壮大,现如今sofanatics已经倒闭。我从中获得不少经验,在此分享这些年来的经历,希望能对别人有所帮助。

故事的开始

事情要从Toni联系我开始说起,当时他正在为创业企业寻找开发者。那是2010年1月,我记得他先发了封Email给我,看了之后我就决定给他打个。

通话中我告诉Toni:我无法找到即又免费的开发者,但是我自己愿意加入。Toni貌似挺高兴的,之后我们正式碰面。

我在办公室中见到了Toni和另一个公司联合创始人Sami,我之前就已经认识Sami,因为他向我展示过一个功能应用概念。当时我们交流了产品概念,这是我之前完全没有想到过的,所以给我留下了深刻印象。我告诉他们对于加入公司我还需要再考虑考虑,纠结了几天后我决定加入。

我们公司的标语是你永远不会独自观看。显然灵感来自利物浦的口号(和队歌)你永远不会独自行走。当初的想法是为球迷建立一个视频聊天平台,让他们能在观看球赛的同时通过文字交流,使他们不再寂寞。听起来这个主意挺不错的吧?真的么?

之后我们就开始行动,公司得到的种子资金来自Tekes,它是来自芬兰专门针对科技和创新领域的投资机构。

当时我的工作是不断地写代码。

试图寻找正确的方向(2010)

2010并不景气,公司数据增长速度慢,虽然新用户不断进入,但还远远不够!(人就是无法满足)。我们不断寻找方向,那年就制定了至少2个完全相反的计划。首先将封闭的视频小组开放化,让用户之间可以看到对方。之后我们感觉到深深的错了,又开始注重文字聊天。

直到球赛真正开始,信息不断更新,屏幕都要被刷爆了。我们又面临新的问题:严重的是大量用户发送信息使聊天窗口一片混乱,用户根本来不及看清聊天窗口的内容。之后我们继续想办法解决这一问题,将应用转移至Facebook平台,用户必须登录Facebook账户才能获得我们的服务。

那时我们得到了许多投资者的青睐,也迎来了和合作伙伴,例如Chelsea FC、和之后的FC Barcelona。进展看上去很顺利,但问题也不断发生。

无法得到大笔投资(2011)

2011年我们提出了开放式UI感念,使用用户的Facebook图片作为头像。这个办法使站看上去更加生动。通过开放式界面,用户可以蹦蹦跳跳,用他们的方式为球队喝彩。这个UI相当独特,并且非常酷。

2011年夏天Tuomas寻找到更好的工作离开我们去了上海,我们能理解他的决定,但从那时起我开始担心我们的未来。Tuomas为公司作出了巨大的贡献,而从那以后,我就要代替他做那些事。例如数据库表已经远超越50个、大量的标准化部署等,这些都成了我的工作。隋若我可以通过代码库轻松地完成工作,但是如此多的工作需要完成,使产品创新的速度变得缓慢。我常常突发奇想出新的主意,但是却没有时间将其实现。

之后,我们差一点就和旧金山风投签下协议,但还是没能获得这笔巨大融资。我们的人飞到旧金山至少找他们谈了2次,在那轮融资上花费了大量的时间和精力。我们曾以为肯定能拿下这笔投资,但是天意弄人!他们突然不再和我们联系,没有解释,没有道歉,没有任何预兆!我们惨了。

我们在站上增加了游戏功能。部分产品相当受欢迎,但是其中部分产品看上去很山寨。我发现增加游戏是个错误决定,因为这使我们看上去像冒牌货。我们还在不断地在站界面中增加新的功能,虽然很慢,但毕竟是在进步。

虽然融资失败,但我们还能保持合作伙伴的利益,维持公司正常运转。我们的投资者也通过给予更多时间,帮助我们摆脱困境。

努力尝试(2012)

我们继续像往常一样工作,在NBA决赛时和他们取得了合作。虽然合作时间短,但是相当成功(下个赛季合作还将继续)。用户可以使用Facebook通过我们的应用直接观看NBA直播。用户数量暴增,这证明了我们将应用嵌入Facebook应用生态系统中是非常正确的决定,至少比正规站好的多。

我们还在不断努力开发应用,事实上我们当时已经能够制作出成型的应用。如果当时再给我两个月,应用就能成功。

我们竭尽所能,但公司还是在9月初倒闭。一直到现在我还是非常难受,哎~。算了,这就是生活。

感悟

团队问题,的人就是

在Sofanatics时我喜欢和聪明的人一起工作。特别是刚开始,我们4人都有坚定的信念和丰富的经验。每个人都提出观点,但我们一直没用弄清谁是真正的。但是和聪明人一起工作事情总能被解决。团队中每个人都能寻找到自己的位置,同时也了解队友的优势和缺点,发展方向越来越清晰,这显然决定了产品的品质。如果开始使就确立了明确的发展方向,而且你并不是队伍里的核心,之后的事情可能会更轻松。

我认为我们团队的问题是缺少全职设计师,我们曾经拥有一些强大的设计师,但没能让为他们提供发挥才能的平台,终他们还是离开了。

效率

起初我们要求非常苛刻,甚至超越了极限。我们几乎每天为产品开发出新的功能(除了周五)。通过工作效率的指标数据,我们快速测试新的功能。

资金问题

我喜欢创业企业在开始阶段就有明确的方向。我们也曾有许多的办法获得资金,但还不够。要不是预算不足以支撑用户数量增长,我们肯定能获得更多的用户。

如果一万个用户每分钟能为你带来1000欧的收益,那么你就可以告诉有意向的投资者10万个用户至少能带来一万欧收入。大量的资金流能使你不会被融资延迟而困扰。

没有钱无论你的产品多好也没有用。

专注!

专注于尽可能快地完成工作,不要三心二意同时做着多项任务,因为这样将更难以评估你到底完成了什么。同时做着许多事会导致成果大打折扣。

了解所有新鲜事物很难!也并不完全必要。

当你在一个完全未知的领域工作,例如社交TV,有时无法知道工作的标准。所以当思考创新,增加什么新功能的时候,试着想想如果你自己在使用这个产品你希望它有什么功能。有时候你可以移植现有的功能,我说的是从完全不同的行业!例如,我们将游戏移植入我们的产品。

听你自己的

许许多多人会告诉你该做什么不该做什么。有些人非常聪明并且经验丰富,但是你必须记住,他们并不需要承担后果,甚至他们可能完全不了解你所做的领域。相信自己的想法创造产品,忘记其他任何事。

结束语

感谢我们伟大的用户,感谢团队其他成员,感谢创始人,感谢投资者

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